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Sobre la República del autor Marco Tulio Cicerón

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Este tratado, publicado en el año 51 a. C., se conserva hoy en sus tres primeros libros, de los seis originales, y en algunos fragmentos ulteriores, entre ellos su conclusión, «El sueño de Escipión» (del que Macrobio escribió un célebre comentario, aparecido en esta misma colección). «De re publica» trata de ciencia política, en un diálogo entre Escipión Emiliano y Lelio. Escipión pasa revista (como lo hicieron los griegos desde la República de Platón) a las tres formas típicas de gobierno —monarquía, aristocracia y democracia— y describe como forma de gobierno ideal (a semejanza de Polibio) la combinación de las tres, tal como se manifestó en la República romana. La evolución de ésta es analizada en el libro segundo, desde sus primeros tiempos hasta el logro de su equilibrio, «optima re publica», en el siglo II. En el libro tercero se sostiene que el estado no puede mantenerse sin justicia. En los fragmentos conservados de los restantes tres libros se trata de la educación (moral, física e intelectual), sobre el político ideal y su recompensa y se describe una visión de la vida celeste de las almas de los grades estadistas, en el referido «Sueño de Escipión», la parte más interesante de la obra desde el punto de vista literario. «Sobre la República» posee un gran interés para los historiadores. En él las ideas griegas del Estado ideal se encuentran con la sabiduría práctica romana. Aunque se trata de una obra filosófica, Cicerón no se abstiene de tratar problemas políticos que Roma afrontaba en aquel momento (con lo cual pone en práctica su precepto de acción necesaria). Hablaba a su tiempo al insistir en que todos los hombres tienen el deber de servir a su patria y que la moralidad privada se aplicaba a los asuntos públicos.

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Elegíacos griegos del autor AA. VV.

leer Libro gratis Elegíacos griegos del autor AA. VV. del genero Otros;Poesía

Las composiciones poéticas que en Grecia recibieron el nombre de «elegías», a pesar de que se ajustaban a una única forma métrica, tuvieron un contenido tan variado, que nos sumergen de lleno en las vivencias y en la visión de la vida de la sociedad griega de los siglos VII al IV a. C. Nos permiten hacer el camino de las experiencias de la sociedad griega antigua de la mano de poetas de los más diversos territorios y, con ellos, compartimos unos momentos de esa institución fundamental que fue el «simposio», el momento social más importante de intercambio de ideas y sentimientos de los ciudadanos, en un entorno distendido, presidido por los placeres proporcionados por Dioniso y las Musas.

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Elementos Libros X-XIII del autor Euclides

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Euclides estableció lo que se convertiría en la forma clásica de una proposición matemática: un enunciado deducido lógicamente a partir de unos principios previamente aceptados. En el caso de los «Elementos», los principios que se toman como punto de partida son veintitrés definiciones, cinco postulados y cinco axiomas o nociones comunes. El enorme magisterio de los «Elementos» se ha mantenido hasta hoy, pues buena parte de su contenido se sigue impartiendo en las escuelas; sin embargo, las aportaciones de la geometría moderna le han arrebatado la exclusividad: desde el siglo XIX se han definido geometrías consistentes, llamadas «no euclidianas», a partir de la supresión o modificación del quinto axioma, el de las paralelas. Sin embargo, la misma denominación de estas variantes contemporáneas indica que, tanto para expertos como para novicios, el nombre «Euclides» se ha convertido en sinónimo de geometría.

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Elementos Libros V-IX del autor Euclides

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De los trece libros que componen los «Elementos», los seis primeros corresponden a lo que se entiende todavía como geometría elemental; recogen las técnicas utilizadas por los pitagóricos para resolver lo que hoy se consideran ejemplos de ecuaciones lineales y cuadráticas, e incluyen también la teoría general de la proporción, atribuida tradicionalmente a Eudoxo. Los libros que van del séptimo al décimo tratan de cuestiones numéricas y los tres restantes se ocupan de geometría de los sólidos, hasta culminar en la construcción de los cinco poliedros regulares y sus esferas circunscritas, que había sido ya objeto de estudio por parte de Teeteto. La influencia de los «Elementos» fue decisiva: se adoptaron de inmediato como libro de texto ejemplar en la enseñanza inicial de la matemática, y fuera del ámbito de esta disciplina, los tomaron como modelo, en su método y exposición, autores como Galeno, para la medicina, o Spinoza, para la ética, entre otras varias ramas de la ciencia.

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Retórica del autor Aristóteles

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La «Retórica» aristotélica consta de tres libros, de los que el último ha resultado el de influencia más prolongada. Está dedicado al estilo, a la necesidad de que el orador conozca cómo debe hablar. Por encima de otras virtudes estilísticas, Aristóteles valora la claridad y la propiedad temática en la prosa, que se diferencia mucho de la poesía tanto en materia como en finalidad, y por tanto debe evitar su estilo elevado y recursos como los símiles (aunque no las metáforas, «puesto que todos las usan en la conversación»); otras características apreciadas son la exactitud gramatical, la ausencia de ambigüedades y el uso de términos específicos en vez de genéricos. Se trata además el uso de circunloquios, el ritmo de la prosa y la estructura de los periodos.

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Silvas del autor Publio Papinio Estacio

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Las «Silvas» son la colección de poemas de Estacio, por lo general breves, repartidos en cinco libros, dedicados a sus patrocinadores, entre los cuales figuraba Domiciano; ello le ha costado algunas acusaciones de servilismo, si bien el poeta sostiene que su relación con los destinatarios era de amistad respetuosa. Estacio contaba con estos ciudadanos privilegiados de la sociedad romana para obtener apoyo y ánimos, por lo que no introdujo nada impropio ni vulgar en estas brillantes y adornadas Silvas. Sin duda son una selección de un gran número de piezas ocasionales: los temas surgen de la vida de sus protectores y de la del poeta, y a pesar del carácter obsequioso de muchos de ellos, algunos son sinceros y emocionantes. Fue el enorme talento de Estacio lo que le permitió crear, a partir de materiales discretos, algunas de las grandes piezas de la poesía latina.

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Historia de Roma desde su fundación Libros XXVI-XXX del autor Tito Livio

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No está exenta la obra de Livio —no podía estarlo una empresa individual de tamaña envergadura— de algunos defectos y carencias. Adolece de ocasionales imprecisiones, a veces no contrasta fuentes diversas y se muestra parcial a favor de posiciones conservadoras. Aun así, constituye uno de los monumentos más impresionantes que se ha levantado a la memoria de un pueblo y de sus virtudes. Este volumen narra la creciente supremacía romana sobre Cartago hasta el triunfo definitivo: fracasa la marcha de Aníbal sobre Roma, Escipión el Africano conquista Cartago Nova, Roma se hace de nuevo con Capua y Tarento y aniquila a Asdrúbal, expulsa a los cartagineses de la península Ibérica, Escipión desembarca en África y vence a Aníbal en Zama.

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Historia de Roma desde su fundación Libros XXI-XXV del autor Tito Livio

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Igual que Salustio, Tito Livio concibe la historia de Roma como un proceso de decadencia; como fabio Píctor, atribuía su grandeza a las virtudes antiguas; comparte con los analistas la intención moralizadora. Como a Cicerón, le mueve el deseo de no dejar en el olvido los hechos dignos de recuerdo, y cree en el valor moral de los ejemplos. En la gran disyunción entre una historiografía pragmática, analítica, racional y objetiva y una historia moral, simbólica, subjetiva y retórica, Livio pertenece a la segunda. Los rasgos esenciales de este clásico de la historiografía —aparte de las dimensiones colosales y enciclopédicas de su obra— son su carácter moral y ejemplarizante, político y cívico, y el patriotismo que lo animó. La tercera década (libros XXI-XXX) es básicamente la historia de la Segunda Guerra Púnica (218 a. C.-201 a. C.). Hasta el libro XXV se narran los años de predominio cartaginés (218-212 a. C.): asedio y toma de Sagunto, marcha de Aníbal sobre Italia, con la travesía de los Alpes, y sus primeras victorias en Tesino y Trebia, lago Trasimeno y Cannas, intervención de Filipo V («primera» guerra macedónica), conquista cartaginesa de Tarento y desastre de los Escipiones en Hispania. Pero también hay victorias romanas: en Hispania, en Benevento y Nola, toma de Siracusa y sometimiento de Sicilia. En conjunto, pues, se perciben en paralelo a la admisión del poderío militar cartaginés los primeros indicios de la ascendencia romana.

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Historia antigua de Roma Libros IV-VI del autor Dionisio de Halicarnaso

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En esta historia de Roma escrita por un griego admirador de lo romano y dirigida principalmente al público griego (al que quería convencer del origen y naturaleza griegos de Roma, o «helenidad romana», acaso para hacer más llevadera su sumisión), Dionisio combina la narración histórica con argumentos y comparaciones de carácter etnográfico y lingüístico —el latín sería en parte una lengua de origen griego—. En el repaso histórico, Dionisio sostiene que las instituciones y los fundamentos sociales, militares y políticos romanos tuvieron modelos espartanos y atenienses. Dionisio se basa en los analistas romanos, y nos ofrece con su obra un rico complemento a la historia de Tito Livio.

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Historia de Roma desde su fundación Libros XXXVI-XL del autor Tito Livio

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Los libros XXXVI-XL, los de la segunda parte de la cuarta década, abarcan desde la declaración de guerra contra Antíoco hasta la muerte de Filipo y la subida de Perseo al trono de Macedonia (191-179 a. C.). Se ocupan de asuntos de tanto alcance político como el proceso de los Escipiones y el escándalo de las orgías Bacanales, que fueron suprimidas. Entre los lances más destacados del volumen figuran la batalla de las Termópilas y el choque naval de Corico, la batalla de Magnesia, el suicidio de Anibal…

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Anábasis de Alejandro Magno Libros IV-VIII (India) del autor Lucio Flavio Arriano

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En este segundo volumen de la «Anábasis», los libros IV a VII describen, con el mismo estilo recio que los precedentes, las campañas de Alejandro a traves de Sogdiana, Escitia, Bactria, Masaga hasta llegar a cruzar el río Indo y las batallas libradas en sus inmediaciones. Posteriormente Alejandro decide el regreso bajando por el río Hidaspes, afluente del Indo, enlazando con este último hasta llegar a Pátala. Continua por Gadrosia, Carmania, visitando la tumba de Ciro en Pasargada y concluyendo en Persia, donde finalmente muere. El libro VIII se conoce en español como «La historia índica», aunque originalmente el título se limitaba a «Indiké». Es una obra dedicada a la descripción de la India, su historia y sus costumbres, basada principalmente en el Periplo de Nearco, que describía la expedición de una flota macedonia de India a Persia.

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Biblioteca histórica Libros XIII-XIV del autor Diodoro de Sicilia

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El estoico Diodoro cree que el devenir histórico de la humanidad responde a un proyecto global y preconcebido de la divinidad. Esta visión de la Historia caló en el cristianismo y ha sido la predominante durante siglos en Occidente. El libro XIII cubre el periodo comprendido entre 415 y 404 a. C., es decir el pleno desarrollo de la Guerra del Peloponeso. En el libro XIV se narran los acontecimientos ocurridos entre los años 404 y 387, llegando hasta las victorias romanas sobre etruscos, volscos, ecuos y galos, y la ya imparable expansión por la península Itàlica.

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Historia natural Libros XII-XVI del autor Plinio el viejo

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Los libros XII-XVI de la «Historia natural» tratan de botánica —que, junto con la zoología del volumen anterior, constituye el verdadero núcleo de toda la obra—. Plinio orienta su tratamiento hacia la medicina y los remedios salutíferos, como es propio de la tendencia práctica dominante en las producciones científicas de los romanos. Además, a Plinio le interesa destacar en qué momento se introduce el cultivo de los árboles en Roma, especialmente el de los frutales; cuándo comienzan a llegar productos de lujo importados de tierras lejanas, como el azúcar o la pimienta; cuál es la utilidad de los árboles en la alimentación o en diferentes industrias, desde la perfumería hasta la elaboración del papiro para la escritura, y qué función institucional desempeñan en la vida social, política y religiosa de Roma. El punto de vista que adopta Plinio es el del naturalista capaz de citar todas las variedades conocidas de cada especie, pero también el de un espíritu inquieto atento a subrayar todos los detalles culturales, históricos e incluso fabulosos que acompañan la llegada del árbol a Roma.

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Historia de Roma desde su fundación Libros XLI-XLV del autor Tito Livio

leer Libro gratis Historia de Roma desde su fundación Libros XLI-XLV del autor Tito Livio del genero Ensayo;Historia

De lo que posiblemente fue la quinta década sólo se han conservado —y con lagunas— los cinco primeros libros, que van del 178 al 167 a. C. y se ocupan de los tres grandes escenarios donde se libra el destino de la República: Oriente (Macedonia y Perseo, Siria y Antíoco), Occidente (Hispania y los celtíberos) y los asuntos internos de Roma, donde el Senado ha asumido un poder inusitado. Entre los sucesos más conocidos de este volumen están la travesía del Olimpo por Quinto Marcio y la batalla de Pidna, el recorrido de Paulo Emilio por Grecia y su triunfo… A partir del libro XLV se acaban los textos de Livio y empiezan los noticias de meros resúmenes o períocas: triunfos de los generales romanos en África, Macedonia y Grecia tras la destrucción de Cartago y Corinto y —a partir de 145 a. C.— final de las grandes guerras extranjeras y predominio de la política interna: agitación de los Gracos, bellum Italicum —Guerra Social, o de los aliados—, guerra contra Mitrídates, guerra civil entre Mario y Sila, dictadura de Sila, guerras contra los esclavos y contra los piratas, conjuración de Catilina, primer triunvirato, guerra civiles entre César y Pompeyo y Octaviano contra Antonio, principado de Augusto, muerte de Cicerón… hasta el año 9 a. C. Pero todo se pierde en la bruma: tanto la causa del final de la Historia como la existencia y la distribución correcta del material.

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Plantas y remedios medicinales I-III del autor Dioscórides

leer Libro gratis Plantas y remedios medicinales I-III del autor Dioscórides del genero Ciencias naturales;Otros;Referencia;Salud y bienestar

El célebre tratado Plantas y remedios medicinales constituye la más amplia guía farmacéutica de la Antigüedad: trata seiscientas plantas, treinta y cinco productos animales y noventa minerales, y acrecentó mucho el conocimiento de remedios para todo tipo de males. Su autor, Dioscórides, médico griego que sirvió con el ejército romano (siglo I d. C.), introdujo una serie de innovaciones metodológicas y teóricas: necesidad de estudiar cada planta en relación a su hábitat, de observar las plantas en todas las estaciones, de preparar cada medicina con precisión y de juzgarla por sus méritos. Cada artículo obedece a una estructura sistemática: nombre y sinónimos en griego y otras lenguas (lo que ha sido de gran interés para lingüistas y lexicógrafos), origen, descripción morfológica, preparación médica, con la proporción, formas farmacéuticas (pastillas, soluciones, tinturas), prescripción y dosis. El enorme caudal de noticias sobre medicamentos procedentes de los tres reinos de la naturaleza se organiza en cinco grandes apartados: remedios obtenidos de las plantas, remedios animales, materias curativas por sí mismas, sustancias alcohólicas y remedios minerales. De materia medica fue un texto de referencia durante toda la Edad Media (también en el mundo árabe y musulmán) y el Renacimiento; hoy sigue poseyendo un enorme interés por constituir un paradigma en la prosa y el léxico científicos.

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Historia de Roma desde su fundación Libros VIII-X del autor Tito Livio

leer Libro gratis Historia de Roma desde su fundación Libros VIII-X del autor Tito Livio del genero Ensayo;Historia

Livio se destaca entre los analistas e historiadores de su tiempo y anteriores —Salustio, Varrón, Ático, Nepote— por su vuelta a la generación de los abuelos. En su empeño por mejorar un presente problemático, expresa una visión idealizada de los primeros siglos de Roma y concibe un noble carácter romano, marcado por la virtus —la hombría que se manifiesta sobre todo en el ejercicio de las armas—, así como un modo de ser y de actuar (mores y artes). Las demás cualidades romanas ensalzadas por Livio son religio, pietas, fides, iustitia, clementia, libertas, concordia, moderatio, modestia y disciplina. Este volumen se ocupa esencialmente de la segunda guerra samnita —con episodios tan dramáticos como el conflicto entre Papirio y Fabio y la vergüenza de las Horcas Caudianas— y la tercera —victorias de Sentino, Aquilonia y Cominio—. Al igual que en los libros precedentes, predominan los temas y el tono militar, conforme Roma se va afianzando como gran potencia. Latinos y partos también sucumben a la fuerza emergente. Sabemos por las períocas o resúmenes de los libros posteriores, perdidos, que su tema principal era la guerra contra Pirro, rey del Epiro que se aprestó a apoyar a Tarento (ciudad italo-griega) frente a Roma, y cuyas costosas victorias dieron nombre al adjetivo «pírrico». Los libros del XVI al XX (264-241 a. C.) contenían el relato de la primera guerra púnica (264-241 a. C.) con Cartago y el periodo de entreguerras hasta la segunda (241-219 a. C.).

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Historias Libros XVI-XXXIX del autor Polibio

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Polibio (Megápolis, 209 o 208-después de 118 a. C.) es considerado por la crítica el último gran historiador griego, en la senda de Heródoto, Tucídides y Jenofonte, aunque a él le cupo ocuparse no del mundo heleno, sino del auge de Roma; más concretamente, su obra es un firme y documentado intento de hallar el consenso y el acuerdo entre la fuerza imparable del Imperio Romano y las cansadas, divididas y decadentes ciudades helenísticas del Mediterráneo oriental. Sus Historias son un trabajo monumental en cuarenta libros, de los que se conserva una fracción muy considerable aumentada con el abundante uso que hacen de él Tito Livio y Apiano. Parte de la importancia de las Historias se debe a que relatan lo sucedido en un periodo del que carecemos prácticamente de datos, salvo de los que él aporta, y además desde la casi contemporaneidad, lo que asegura un conocimiento directo de los hechos. Abarcan desde la Primera Guerra Púnica (264-241 a. C.) entre Roma y Cartago hasta el año 146 a. C., con la destrucción de Corinto y Cartago y el establecimiento de la hegemonía latina sobre toda la orilla mediterránea. Polibio comprende la enorme importancia histórica de este predominio, aumentado con la victoria en el ámbito helenístico, pues se trata de la primera unificación política del Mediterráneo. Ello permite acometer la elaboración de una historia universal, el relato de un difícil camino hacia el logro de un espacio político común y, según el autor, una tarea pacificadora y civilizadora. Pero las Historias deben también su duradera fama a la renovación que efectuaron en la disciplina historiográfica. En un periodo acuciado por las guerras y la ansiedad, en que proliferaron géneros literarios escapistas y de entretenimiento, la historia se había tornado efectista y dramática, con el acento puesto en batallas y discursos, anécdotas y chascarrillos sobre personajes históricos. A ello opuso Polibio el estudio serio de las acciones políticas y militares de los pueblos y las ciudades a través de las decisiones de sus dirigentes, discerniendo los hechos estructurales y subrayando las causas. Este posicionamiento se refleja también en el estilo literario: Polibio rechaza el lenguaje florido, ampuloso, retórico y discursivo que predominaba en su tiempo, y opta por la sobriedad y la concisión clásicas que corresponden a su armazón racional. Este último volumen dedicado a las Historias incluye el relato de la Segunda Guerra Macedónica, la Guerra Romano-Siria, la Tercera Guerra Macedónica, con el triunfo de Paulo Emilio (Batalla de Pidna), varias descripciones geográficas y la destrucción de Cartago y Corinto.

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Historia antigua de Roma Libros I-III del autor Dionisio de Halicarnaso

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Dionisio de Halicarnaso nació hacia 60 o 55 a. C. en esta ciudad de la costa de Asia Menor, pero su interés por la oratoria le llevó a trasladarse, en 30 a. C., a Roma, donde se dedicó a su enseñanza. Compaginó la labor pedagógica y la composición de su obra capital: «Historia antigua de Roma», o «Antigüedades romanas» («Romaike archaiologia»), en veinte libros. La Historia pretende ser una historia universal de Roma, de las que proliferaron en el periodo helenístico. Abarca desde antes de la fundación de Roma (752 a. C.) hasta el inicio de la Primera Guerra Púnica (264 a. C.); hoy conservamos poco más de la mitad de la obra, y sólo podemos leer de manera continuada hasta el 440 a. C. (fecha del fin del Decenvirato, donde finaliza el libro XI). El resto —del libro XII al XX— nos ha llegado de modo fragmentario y en resúmenes. Uno de los principales objetivos de Dionisio era didáctico: mostrar a sus compatriotas griegos el carácter de la fundación de Roma, y las razones de su expansión y desarrollo vertiginosos. También le interesaba subrayar los orígenes griegos de Roma —que según él no era una ciudad etrusca—, y la importancia de la virtud y la piedad tradicionales en la gestación de su hegemonía.

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Historia natural Libros VII-XI del autor Plinio el viejo

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Este volumen comprende los libros VII-XI, dedicados a antropología y zoología. El libro VII trata del hombre como especie (su fragilidad ante la naturaleza, generación, fisiología, curiosidades y monstruosidades, cualidades extraordinarias, etc.). En el libro VIII el tema central son los animales terrestres; en el IX, los acuáticos; en el X, las aves, y en el XI, los insectos. Es en estos libros de zoología donde se ve más claramente que, a pesar del título de la obra, Plinio no es un verdadero naturalista en el sentido moderno de la palabra, pues no hace una descripción fisiológica o anatómica exhaustiva de los animales, sino que se interesa más por la noticia curiosa, por las anécdotas en las que intervienen animales. Se trata, en cualquier caso, de una obra única por la información que ofrece sobre determinados aspectos de la vida cotidiana en Roma.

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